QUI ANDIAMO, STAGIONE SQUALO BALENA NEI CARAIBI DEL MESSICO!

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Finalmente! Siamo lieti di annunciare che il 1 ° giugno, la stagione degli squali balena sta finalmente aprendo le porte, nelle calde acque dei Caraibi messicani.

Il Messico è considerato la migliore destinazione del mondo per fare snorkeling con questi giganti pacifici.

Nuotare con lo squalo balena è spesso in cima alla lista dei secchi di ogni subacqueo ed ecco perché. Gli squali balena (Rhincodon Typus) sono creature davvero incredibili. Sono i più grandi squali e il più grande pesce nell’oceano. Il più grande squalo balena mai individuato aveva una lunghezza di 12,85 metri e pesava fino a 21 t. Amano nuotare nelle acque tropicali calde, ecco perché è facile individuarle nelle nostre acque calde. È molto raro trovarli al di sotto dei 21 ° C.

Gli squali balena hanno bocche molto grandi e sono alimentatori filtro, che è una modalità di alimentazione che si verifica solo in altri due squali, il magamouth Shark e lo squalo baskin. Si nutrono quasi esclusivamente di plancton e sono davvero dei giganti amichevoli.

La specie si è distinta nell’aprile del 1828 dopo l’arpionamento di un esemplare di Table Bay (Sudafrica) di 4,6 m (15 piedi). Andrew Smith, un medico militare associato alle truppe britanniche di stanza a Cape Town, lo descrisse l’anno seguente.

Il nome “squalo balena” si riferisce alle dimensioni del pesce, essendo grande come alcune specie di balene, e anche al suo essere un filtro alimentatore come i baleen.

Gli squali balena hanno una bocca che può essere larga 1,5 m (4,9 piedi), contenente da 300 a 350 file di minuscoli denti e 10 tamponi filtranti che utilizza per filtrare i mangimi. A differenza di molti altri squali, le bocche di squali balena si trovano nella parte anteriore della testa piuttosto che nella parte inferiore della testa. Hanno cinque grandi paia di branchie. La testa è ampia e piatta con due piccoli occhi nella parte anteriore. Gli squali balena sono grigi con una pancia bianca. La loro pelle è segnata da macchie e strisce gialle – bianche che sono uniche per ogni individuo.
Lo squalo balena è il più grande animale non cetaceo del mondo.

Per quanto riguarda la loro riproduzione, non è stato osservato né l’accoppiamento né la marionetta degli squali balena.
La cattura di una femmina nel luglio 1996 incinta di 300 cuccioli indica che gli squali balena sono ovovivipari. Le uova rimangono nel corpo e le femmine danno alla luce giovani vivi lunghi da 40 a 60 cm (da 16 a 24 pollici). L’evidenza indica che i cuccioli non nascono tutti contemporaneamente, ma la femmina trattiene lo sperma da un accoppiamento e produce un flusso costante di cuccioli per un periodo prolungato. Raggiungono la maturità sessuale a circa 30 anni e la loro durata è stimata tra 70 e 100 anni.

 

Lo squalo balena abita tutti i mari tropicali e temperati caldi. Il pesce è principalmente pelagico, vive in mare aperto ma non nelle più grandi profondità dell’oceano, anche se è noto che occasionalmente si immerga fino a una profondità di ben 1.800 metri (5.900 piedi). Le aggregazioni alimentari stagionali si verificano in diversi siti costieri come qui in Messico nelle acque di Isla Mujeres e Isla Holbox nello Yucatan.

Attualmente non esiste una stima attendibile della popolazione mondiale di squali balena. La specie è considerata minacciata dalla IUCN, l’Unione internazionale per la conservazione della natura

a causa dell’impatto delle attività di pesca, delle perdite accidentale e degli scioperi delle imbarcazioni, in combinazione con la sua lunga durata e la tardiva maturazione.

Nonostante le sue dimensioni, lo squalo balena non rappresenta un pericolo significativo per l’uomo. Gli squali balena sono pesci docili e talvolta permettono persino ai nuotatori di prendere un passaggio. Tuttavia NON permettiamo di arrivare a toccarli in quanto può disturbare gli squali e i loro movimenti di alimentazione.

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